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欧亿平台,硅谷初创公司希望为狗狗提供精准的癌

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当宠物狗被诊断出患有癌症时,它们通常会接受手术、化疗或放疗——当然,前提是它们的主人选择治疗。
 
现在,硅谷的一家创业公司想要通过推荐通常用于治疗人类的靶向疗法来提供精准医疗。根据兽医诊所的不同,价格在4位数以下的一家健康公司将为狗的肿瘤排序,并生成一份推荐报告。
 
这个项目在旧金山湾区引起了一些人的高度关注。在旧金山湾区,养狗者花上数万美元试图让他们心爱的宠物活下来,这并不罕见。该公司周三宣布,已经从硅谷顶级投资者那里筹集了500万美元的种子资金,其中包括风险投资公司安德森霍洛维茨(Andreessen Horowitz)和创业加速器Y Combinator。
 
这家名为One Health的公司是将精准医疗引入兽医学的更广泛努力的一部分——通常是希望利用这些洞见来告知人类治疗癌症的方式。马萨诸塞州一家名为Innogenics的公司为患有癌症的狗提供基因组测试。硅谷另一家名为im影剂的初创公司正在开发一项筛查服务,帮助为患有淋巴瘤的狗狗推荐合适的化疗方法;它希望明年上市。
 
在One Health公司,“我们正在重新思考如何帮助患癌症的狗,以及如何更好地全面了解癌症,”这家初创公司的创始人兼首席执行官克里斯蒂娜·洛佩斯(Christina Lopes)说。
 
Lopes说她的公司已经为狗开发了下一代测序面板。她将其与去年被罗氏(Roche)收购的基金会医药公司(Foundation Medicine)销售的产品进行了比较。基金会医药公司对人类患者的肿瘤进行了分析,以帮助他们找到最好的治疗方法。
 
Lopes不愿透露公司报告中可能推荐的具体药物,但她说其中包括非专利和品牌靶向治疗。一份提供给STAT的样本报告推荐了一种针对mTOR通路的治疗类药物;另一种推荐药物利用突变的基因称为PDGFRβ。(该公司的报告还包括了一些在人类肿瘤学领域不受欢迎的个性化处理,比如一张狗的照片,以及“真正富有同情心的语言,”洛佩斯说。)
 
这种治疗在这个领域是不寻常的。只有一种靶向疗法,一种叫做帕拉第亚的药物,兽医们经常用它来治疗狗的癌症。狗的癌症基因测序甚至更加罕见,这主要是那些有关系、有资源的人的选择,他们可以飞到美国一流的兽医学校,让他们的狗参加学术研究。
 
由于犬类癌症治疗中靶向治疗的基础设施非常薄弱,一家健康公司已经参与到其推荐药物的递送系统中——这对于基因检测公司来说是一个不同寻常的举动,它们通常与药物如何送达患者没有任何关系。
 
Lopes说,除了基因检测的费用外,公司还在试验一种付费模式,即狗主人每月支付500美元的推荐治疗费用,或者为狗的生命支付1500美元的固定费用。
 
当被问及一家健康公司如何能够控制治疗成本时,Lopes说,她的初创公司已经与包括制药公司在内的治疗提供商达成协议,这些公司可能会以类似于慈悲使用计划的方式提供药物。Lopes拒绝提供更多细节,称公司的律师认为细节是商业机密。
 
自从这家名为FidoCure的初创公司在将近一年前推出这项服务以来,他们已经为大约60只患癌症的狗进行了基因测序——所有这些狗都是付费人类客户的宠物,Lopes说。
 
根据美国兽医癌症协会(Veterinary cancer Society)的估计,对狗狗进行传统癌症治疗的费用在每次化疗150美元至600美元之间,或者一项放射治疗方案的费用在1,000美元至6,000美元之间。但是很多人,尤其是在旧金山湾区,那里的咖啡馆和公司办公室里经常有狗,他们会毫不犹豫地花更多的钱,不管他们是否负担得起。
 
Lopes说她每天都能听到这个地区的人们说他们花了3万美元在他们的狗的癌症治疗上,甚至还在为孩子的大学教育而挣扎。她说,她也听到经济困难的千禧一代说,他们愿意承担信用卡债务,以确保他们的狗得到最好的癌症治疗。
 
与人类的一些治疗方法一样,新的医疗选择的出现引发了一场争论,即在某些情况下,宠物主人是否通过积极的护理延长了动物的痛苦。持怀疑态度的人指出,有许多狗狗住在收容所,它们需要家;也有许多癌症患者在得到建议后,却没有得到肿瘤的基因测序。
 
根据Foundation Medicine的估计,只有大约12%的晚期癌症患者接受了下一代测序,大约62%的晚期癌症患者根本没有接受基因组测试。
 
尽管如此,Lopes说她的公司不仅致力于改善狗的癌症治疗,也致力于改善人类的癌症治疗。在她的公司对狗的肿瘤进行分析的同时,它正在收集大量有价值的基因数据,Lopes希望这些数据可以帮助人类治疗癌症的发展。
 
2005年,在完成人类基因组测序的国际努力不到三年之后,研究人员发布了一份犬类基因组图谱。它是基于一个名叫塔莎的拳击手的DNA。
 
但是,位于凤凰城的转化基因组学研究所(Translational Genomics Research Institute)研究犬类癌症的癌症遗传学家威尔·亨德里克斯(Will Hendricks)说,科学家们对犬类癌症的遗传基础以及治疗这些癌症的新疗法的开发的理解一直落后。该研究所是癌症研究中心“希望之城”(City of Hope)的下属机构。
 
亨德里克斯说,如今,兽医精准医疗所处的阶段“可能与五六年前人类医学所处的阶段相当——那时基因组研究的数据才刚刚开始大量涌现。”
 
Hendricks是Lopes公司的一名付费顾问,他说他认为兽医精准医疗领域的新玩家的加入“在帮助产生与社区共享的数据方面是非常积极的”。
 
一家健康公司的名字是指一种将动物、人类和环境的健康紧密联系在一起的哲学。这家初创公司于2016年在费城成立,是一家合同研究初创公司,专注于帮助制药公司招募患病宠物进行人体前试验。
 
但随着时间的推移,该公司转而将重心放在商业环境中对狗的癌症护理上。2017年秋天,洛佩斯和她的团队搬到了西部的加州帕洛阿尔托,因为他们希望公司成为创新的热点。
 
这家初创公司的顾问之一是即将上任的美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration)副局长艾米·阿伯内西(Amy Abernethy)博士,尽管她对狗过敏,但她一直是公司使命的坚定拥护者。(由于她在FDA的新工作,Abernethy将在本月底辞去一家健康公司的顾问一职。)
 
就像任何一家希望做大的硅谷初创企业一样,这家公司也有一个情感共鸣的起源故事。几年前,洛佩斯在兽医学校上学时,他的联合创始人兼丈夫本杰明·刘易斯(Benjamin Lewis)得到了一条关于他心爱的救援杜宾犬的坏消息:这只狗得了骨肉瘤,可能只能活三个月了。
 
但刘易斯力劝他的狗参加一项免疫疗法的临床试验。这只狗又活了好几年——播下了后来成为唯一一家健康公司的种子。
 
 
 
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