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欧亿平台,在北美有一个巨大而隐蔽的迁徙——蜻



一只绿蜻蜓。(马克Chappell)
 
本·瓜里诺(Ben Guarino) 12月21日著
 
每年春天和秋天,一种叫做绿蜻蜓的大蜻蜓都会飞过北美。一只绿色的织补机可以用它两英寸长的翅膀飞行900英里,从加拿大一直飞到墨西哥湾。它们是非洲大陆数量最多的蜻蜓之一,但很少有人注意到这种大规模的迁徙。
 
帝王蝶和鸣禽的长途迁徙吸引了大量的游客,与它们不同的是,绿箭鱼是不引人注目的旅行者。这些蜻蜓很少成群结队地迁徙。近距离观察,一只三英寸长的蜻蜓——胸部翠绿色,腹部蓝色——在一百码处变成了一个斑点。即使是蜻蜓专家在观察这段横跨大陆的旅程时也没有什么运气。在2006年发表的一项研究中,新泽西州的一个研究小组将微型无线电发射机粘在14个绿色补片上;科学家们用塞斯纳飞机跟踪这些昆虫,但只能在距普林斯顿大学科学家基地约80英里的地方跟踪它们。
 
本周发表在《生物学快报》(Biology Letters)上的研究首次详细描述了蜻蜓的迁徙。作者没有费心去追踪活的昆虫。相反,他们从蜻蜓翅膀中提取化学物质,这些化学物质将一种动物与它的出生地联系起来。科学家们从美国、加拿大、墨西哥和五个加勒比国家的博物馆和私人收藏中提取了850个翅膀样本,构建了140年的蜻蜓迁徙史。
 
马里兰大学巴尔的摩分校(University of Maryland Baltimore County)动物生态学家科林?这种技术利用了元素氢的一种特性。在自然界中,氢有三种形式,称为同位素,中子数不同。国际原子能机构(International Atomic Energy Agency)在20世纪50年代开始追踪氢和氧的同位素,同时寻找降雨中的核污染。在20世纪80年代,生物学家意识到他们可以利用这种同位素数据来达到自己的目的。
 
在南方各州,较重形式的氢更密集地集中在水中,那里温暖的天气导致更多的蒸发。蜻蜓以蠕动的幼虫的形式生活在池塘里,它们吸收氢的天然同位素并将其结合到几丁质中。当幼虫长成成虫时,就会形成翅膀。
 
氢同位素的比例揭示了蜻蜓的出生池塘的大致位置。Studds说,这不是一个超级精确的跟踪系统,但它足以判断蜻蜓是在佛罗里达、马里兰还是缅因州出生的。在北纬地区捕捉到的蜻蜓可能看起来像当地的昆虫,但它翅膀的同位素显示它是否是外来物种。


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